Europäischer Zusammenschluss einer Vielzahl von NGO’s fordert ultimativ das Ende des weiteren Ausbaus der Wasserkraftnutzung

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Mit einem Manifest gegen jegliche zusätzliche Wasserkraftnutzung wenden sich zahlreiche Europäische Natur- und Umweltschutzverbände gegen die weitere Zerstörung unserer Flusslandschaften.

Freie Übersetzung; das englische Original unter Angabe der Quellen ist weiter unten verlinkt.

 

Es sei an der Zeit, dem Ausbau der Wasserkraft in Europa ein Ende zu setzen, bevor ganze Ökosysteme und alle Dienstleistungen, die sie für Mensch und Natur erbringen, ausgelöscht werden. Der Beitrag neuer Anlagen zum Übergang zur Klimaneutralität in der EU sei von vernachlässigbarem Nutzen, und ihre irreversiblen Auswirkungen auf die biologische Vielfalt, die Landschaften und manchmal sogar die Wasserversorgung seien nicht mehr zu rechtfertigen.

Nur 40% der Oberflächengewässer in der EU (Flüsse, Seen, Feuchtgebiete, Übergangs- und Küstengewässer) befinden sich in einem guten ökologischen Zustand, und die Populationen wandernder Süßwasserfischarten sind in Europa seit 1970 um 93% zurückgegangen. Der Bau von Wasserkraftwerken in Europa, darunter kleine und Laufwasserkraftwerke, hat negative Auswirkungen auf die Strömung der Flüsse, die Wanderung der Fische, den Verlust von Lebensräumen, den Sedimenttransport und die Erosion, um nur die direktesten Auswirkungen zu nennen, und steht in direktem Widerspruch zu den Verpflichtungen, die im Vorschlag der EU-Strategie zur Erhaltung der biologischen Vielfalt zur Wiederherstellung von 25.000 km frei fließender Flüsse zum Ausdruck kommen. Eine kürzlich durchgeführte Studie über die Auswirkungen von Staudämmen im Mittelmeerraum zeigt, dass die Wasserkraft, einschließlich kleiner Projekte, die wichtigste Triebkraft für das potenzielle Aussterben von Fischarten ist. In der Studie heißt es, dass „sollte der Ausbau der Wasserkraft in der Region wie geplant vorangetrieben werden, 74% (186) aller (251) bedrohten Süßwasserfischarten negativ betroffen sein werden, während 65% (163) allein aufgrund kleiner Projekte zurückgehen werden”. Es gibt keine grüne Wasserkraft. 

Der erwartete Beitrag der geplanten Wasserkraft zur Energiewende sei vernachlässigbar gering. Selbst wenn alle in der EU geplanten mehr als 5.500 Wasserkraftwerke (zusätzlich zu den mehr als 19.000 bestehenden) gebaut würden, würde der Anteil der Wasserkraft an der Stromerzeugung in der EU von 10% auf 11,2–13,9% steigen. Und dieser Beitrag wird noch an Bedeutung verlieren, wenn wir zu einer nahezu vollständigen Elektrifizierung von Sektoren wie Verkehr, Heizung und Industrie durch Wind- und Sonnenenergie – ob direkt oder indirekt – übergehen. Die Wasserkraft verliert auch ihren komparativen finanziellen Vorteil, da strengere Vorschriften, die Verfügbarkeit von Land und die zunehmende Anerkennung ihrer schwerwiegenden Umweltauswirkungen die Installationskosten erhöhen, während die Kosten für Alternativen wie Sonne, Wind und verschiedene Formen der Energiespeicherung rapide sinken. Auch das Potenzial der Wasserkraft, zur Eindämmung des Klimawandels beizutragen, ist begrenzt. Die Kohlenstoffemissionen während des gesamten Lebenszyklus werden im Allgemeinen unterschätzt, da die Emissionen aus dem Bau der Anlagen und die Methan-Emissionen in der Regel nicht berücksichtigt werden. Darüber hinaus könnte Wasserknappheit die gesamte Wasserkraftproduktion in Europa verringern, während die durch Wasserkraftwerke verursachte Fragmentierung der Flüsse die Fähigkeit der Flüsse verringert, die Auswirkungen von Dürren oder Überschwemmungen zu mildern, was sich negativ auf die Klimaanpassung auswirkt.

91% der bestehenden und geplanten Anlagen in Europa sind klein, d.h. sie haben eine Kapazität von weniger als 10 MW und haben dennoch dramatische Auswirkungen auf die Umwelt und werden dies auch in Zukunft haben. Wie in der von der Europäischen Kommission in Auftrag gegebenen Regionalstrategie für nachhaltige Wasserkraft auf dem Westbalkan (2018) festgestellt wird, ist der Beitrag kleiner Wasserkraftwerke mit einer Kapazität von 10 MW oder weniger zur globalen Energieproduktion „extrem begrenzt”, während „ihre Auswirkungen auf die Umwelt unverhältnismäßig schwerwiegend” sind. Trotzdem profitieren kleine Anlagen weiterhin erheblich von der öffentlichen Finanzierung. In den Jahren 2016–2017 haben die EU-Mitgliedstaaten Wasserkraftprojekte mit dem Segen der Europäischen Kommission mit mehr als 4,2 Milliarden Euro öffentlich unterstützt, meist in Form von Einspeisetarifen und Prämien, aber auch durch grüne Zertifikate und Investitionszuschüsse. Im Jahr 2018 flossen 70% der Förderung erneuerbarer Energien im Westbalkan in die Kleinwasserkraft, die nur 3,6% der gesamten Stromversorgung erzeugte. Der Energietransport und der Naturschutz müssen Hand in Hand gehen. Die Klima- und Biodiversitätskrise muss gemeinsam angegangen werden. Und in vielerlei Hinsicht müssen die gleichen Maßnahmen ergriffen werden. Ohne den Schutz und die Wiederherstellung der natürlichen Ökosysteme können wir den rasanten Klimawandel nicht aufhalten – etwas, das selbst für einen Großteil des Lebens auf der Erde katastrophal wäre. Ebenso wenig können wir einen nachhaltigen Energiewandel ohne Rücksicht auf die Natur erreichen. Klima- und Naturschutz müssen gemeinsam angegangen werden, wenn wir eine nachhaltige Zukunft für unseren Planeten und für die menschlichen Gesellschaften schaffen wollen. Es macht daher keinen Sinn, ein Wasserkraftwerk zu bauen und zu betreiben, um eine Gemeinschaft mit Elektrizität zu versorgen, wenn dieselbe Anlage dieser Gemeinschaft die Quelle ihrer Lebensgrundlage und ihres Wohlergehens entzieht: ein gesunder Fluss, der Trinkwasser liefert, die angrenzenden Städte kühlt und es den Menschen ermöglicht, in seinen Gewässern zu fischen und zu schwimmen oder an seinen Ufern spazieren zu gehen.

 

Die FORDERUNGEN
Die Verbände fordern die EU-Institutionen auf, den Bau neuer Wasserkraftwerke nicht länger zu unterstützen

Die öffentliche Finanzierung neuer Wasserkraftwerke in Europa muss aufhören. Angesichts der Verpflichtungen im Europäischen Grünen Deal sind öffentliche Subventionen und Kredite, die der biologischen Vielfalt und dem Naturschutz schaden, inakzeptabel. Insbesondere sollte die Wasserkraft – einschließlich der Kleinwasserkraft – nicht mehr für staatliche Beihilfen in Frage kommen, und die EU-Finanzinstitutionen sollten in keiner Weise mehr neue Wasserkraftprojekte finanzieren. Die öffentliche Finanzierung der Wasserkraft sollte auf die ökologische Sanierung bestehender Anlagen , auf die Beseitigung veralteter Dämme und auf Investitionen in kostengünstige, kohlenstoffarme und umweltfreundliche Alternativen wie Sonnen- und Windenergie an geeigneten Standorten in Verbindung mit Energieeffizienz, nachfrageseitiger Reaktion und den vielen Formen der Energiespeicherung umgelenkt werden. Die Transparenz bei der Genehmigung von Projekten und Investitionen sollte verbessert werden, auch bei Projekten, die von Zwischenhändlern finanziert werden.

 

Protect Water – Hydropower manifesto